Varför känns det så bra att hämnas ibland? Det förklarar vetenskapen

av Titti Carlberg

24 Maj 2024

Advertisement

Är det värt att hämnas för en orättvisa? Svaret är förvisso subjektivt, men psykologer ville utforska detta mänskliga beteende för att ta reda på mer om det.

Advertisement

Är det själva hämnden eller är det nöjet för hämnden som bedöms?

Freepik

Hämnd är verkligen inte bland de mänskliga beteenden som anses berömvärda, men för många representerar den en stark frestelse. Att bli kränkt eller orättvist behandlad kan utlösa en legitim önskan om hämnd, även om omsättningen av det i praktiken väcker moraliska tvivel. Ser du till att få "rättvisa" eller låter du allt passera och visar dig överlägsen även om du har möjlighet att hämnas?

I vanligt tänkande är hämnd alltid fel. Men i praktiken verkar det inte vara så: många applåderar dem som reagerar på elakheter eller kränkningar, även om det beror mycket på hur man bestämmer sig för att ge tillbaka förolämpningen. Ett team forskare, bestående av Karolina Duduch-Hazar, professor på Julius-Maximilians Universität i Wὓrzburg, Tyskland och Dr. Mario Gollwitzer från Ludwig-Maximilians Universität i Munchen, Tyskland, ville få klarhet i frågan: är det hämnden i sig eller är det den känslomässiga njutningen efter att man har hämnats som är fel. 

Advertisement

Den sociala bedömningen på hämnd: utredningen

Forskarna genomförde fyra undersökningar i detta avseende, varav tre involverade grupper av polska universitetsstudenter, medan den fjärde gällde amerikanska vuxna. Deltagarna fick föreställa sig själva som hypotetiska hämnare, men också som enkla åskådare vid en hämnd. Enligt resultaten rapporterade forskarna att på ett socialt plan kan de som väljer att hämnas stödjas och godkännas, men fortfarande skuldbeläggas jämfört med människor som väljer att undvika hämnd.

Deltagarna i studien ombads att betygsätta imaginära situationer där människor som utövade hämnd fann tillfredsställelse i att göra det. Dessa fiktiva hämnare beskrevs som kompetenta, skickliga och effektiva. Dessa samma egenskaper kändes dock inte igen hos de imaginära människor som hade hämnats som istället kände en djup skuldkänsla. Och samma sak hos de fiktiva figurer som hade avstått från hämnd.
Enligt forskarna beror detta märkliga erkännande på, i det här specifika fallet, att de som hämnas var stolta över sin hämnd, de kände att de var kapabla att nå ett mål.

Resultaten i undersökningen om hämnd

En gorilla med en hämndfull blick i närbild

rawpixel.com

Men om de fiktiva hämnarna njöt av sin hämnd, tvekade undersökningsdeltagarna inte att karaktärisera dem som om de hade en dålig moralisk känsla.

"Att känna sig nöjd efter att ha fått hämnd kan signalera att den ursprungliga motivationen inte var att lära gärningsmannen en moralisk läxa, utan snarare för att må bra, ett egoistiskt och moraliskt tvivelaktigt motiv" förklarar forskarna.

Dessutom uppstod en divergens när man ställdes inför samma imaginära situation, på grund av deltagarnas olika position: aktörer och observatörer. När en subjekt antog rollen som hämnare, bedömde han sig själv som mindre moralisk än en annan deltagare som tog hämnd. Men inte bara: han tyckte också att han var bättre på att hämnas. 
Detta, enligt forskarna, motbevisar tidigare teorier om att vi, när vi dömer andra människor, utvärderar deras handlingar ur ett moraliskt perspektiv, medan personliga bedömningar bygger på att vara kompetenta. Dessutom noterade författarna till studien att känslan av tillfredsställelse, jämfört med den av obehag, som härrörde från hämnd inte påverkade valet att fullfölja det. Majoriteten av deltagarna förklarade dock att de föredrog vägen för att strunta i att hämnas: ett val som inte verkade vara kopplat till rädsla för konsekvenser eller andras bedömningar.

Advertisement