Anledningen till att havsvatten är salt: vad beror detta fenomen på?

av Titti Carlberg

13 Maj 2024

Advertisement

Vi har alla råkat ut för en "kallsup" någon gång och känt en extremt salt smak i munnen. Men vad beror "smaken" på i det vatten vi simmar i?

Advertisement

Havsvattnet är salt på grund av regn: hur kommer det sig?

Havsvatten är som vi alla vet salt. Det många inte vet är varför. De som älskar att bada på sommaren känner väl till smaken av natrium och lukten av sälta som kan kännas efter ett dopp i havet, men vad är anledningen till att havsvattnet är salt? Det finns en huvudorsak, som inte alla känner till: när koldioxiden som finns i luften löses upp av regn gör det regnvattnet lite surt. Vid en speciell tidpunkt, under ett skyfall, åskväder eller ett lätt duggregn, händer det något särskilt när stenarna på jorden blöts ner av regnvattnet: dessa stenar släpper ut mineralsalter som delar sig i joner.

Jonerna blandas i sin tur med avrinnande vatten som sedan förs ut i havet. De joner som hamnar i havsvatten är mer än 90% natrium och klorid, som också utgör det salt som ofta används som kulinarisk smaksättare. Sammantaget representerar dessa upplösta salter cirka 3,5% av den totala vikten av havsvatten. En mängd som förvisso inte är obetydlig, men det är inte den enda orsaken till salthalt i havet.

Advertisement

Förändring av stenar, men även av undervattensvulkaner

Pexels

Faktum är att det är inte alla mineraljoner som hamnar i havet som förblir i vattnet. Vissa absorberas av växter och/eller marina varelser, som därmed eliminerar dem från sin miljö. Allt annat är resultatet av en ansamling som har pågått i miljontals år, tills havsvattnet blivit så salt som vi känner till det.

Men, som vi nämnde, det finns också en anna komponent att ta hänsyn till: det är de hydrotermiska källorna och undervattensvulkanerna som finns på havsbotten vilka kan släppa ut salt i vattnet. Vidare infiltrerar havsvatten sprickor på havsbotten och möter magma från Jordens kärna som värmer upp vattnet. I kontakt med värme tappar vatten magnesium, syre och sulfater och absorberar metaller som till exempel koppar, järn och zink från stenarna runt omkring som bär ut dem i havet.

Vissa hav är dock saltare än andra. Vad beror det på?

Varför är vissa hav saltare än andra?

Låt oss ta Döda Havet i Mellanöstern, som är särskilt salt, som exempel. Anledningen beror på närvaron av högre nivåer av avdunstning: isolerade vattenbassänger som genom detta fenomen blir mer salthaltigare än andra. I detta hav är det lättare att flyta, eftersom det höga saltinnehållet gör det tätare.

I andra delar av världen kan salthalten vara lägre på grund av glaciärsmältningen, vilket leder till en betydande mängd sötvatten i haven. I slutändan beror därför det mesta av saltet i haven på den kemiska förändringen av stenarna på grund av kombinationen av regnvatten, syre och koldioxiden som finns i luften. 

Advertisement