Forskare försöker nå Jordens hjärta: så här långt har de hittills grävt

av Titti Carlberg

12 Mars 2024

Forskare försöker nå Jordens hjärta: så här långt har de hittills grävt
Advertisement

Kommer vi någonsin att nå Jordens hjärta och den djupaste kärnan? Så långt har forskare kommit i "grävandet" i jordskorpan.

Advertisement

Jordens fem lager

Jordens fem lager

CharlesC/Wikimedia commons - CC BY-SA 3.0 DEED

Att ta sig ner i Jordens djup för att nå dess hjärta skulle innebära att man upptäcker många av vår planets hemligheter. Men ingen har någonsin lyckats tränga igenom de yttre lagren, men forskare ger dock inte upp. Allt vi vet är att den inre kärnan är sammansatt av flera lager som är kompakta och täta, trots många försök att uppnå detta har det alltid slutat utan framgång. Även om de har grävt djupt i jordskorpan har de aldrig lyckats nå manteln.

Jordens fem lager har inte samma konsistens: vissa är hårda medan andra är mjukare, baserat på deras kemiska sammansättning, olika temperaturer och inre processer. Den mest ytliga är skorpan, som mestadels består av kiseldioxid och aluminiumoxid, vars tjocklek varierar från 5,5 i oceaniska områden till 64 km i bergsområden. Den följs av den 350 km tjocka övre manteln av peridotit och den nedre manteln av järn och kiseldioxid, cirka 2.500 km djup. Manteln är inte helt solid och dess långsamma rörelser gynnar rörelsen av tektoniska plattor. Därefter har vi den yttre kärnan av flytande järn och nickel på 2.200 km och slutligen den inre kärnan, en fast sfär som består av fast järn och nickel som är 1.200 km tjock.

Forskare har antagit att kärnan kan vara "inramad" av en gammal havsbotten, och även om dess värme borde likna solens yta bibehåller trycket på det djupet sitt fasta tillstånd. Men att nå dessa djupa lager bortom jordskorpan är fortfarande en utmaning, åtminstone för tillfället: ett kinesiskt projekt arbeter för att nå detta mål.

Advertisement

Det kinesiska projektet för att tränga ner i jordskorpan

Hur kan experterna känna till detta om Jordens lager om de aldrig har lyckats tränga igenom dem? Kunskapen om vad som ligger under jordskorpan är resultatet av seismiska data efter jordbävningar, vulkanutbrott och meteoritnedslag. Men det är inte tillräckligt: forskare vill nå kärnan genom att gräva djupare.
Av denna anledning lanserades ett projekt i Kina 2023 för att borra cirka 11 km ner i jordskorpan och skapa ett av de djupaste hålen som gjorts hittills och nå stenar som är över 145 miljoner år gamla.

Målet är i alla fall inte bara för att erövra ett rekord, utan för att undersöka vår planets geologi och upptäcka potentiella gas- och oljereserver. Det djupa hålet borrades under Taklamakanöken i nordvästra Kina och det djupaste hålet som hittills har borrats är dock oljekällan BD-04A i oljefältet Al Shaheen i Qatar, som är 12,29 km långt, följt av Kola Superdeep-brunnen i Ryssland, också den med ett djup på över 12 km.

Vad kan Jordens djupa lager avslöja?

Vad kan Jordens djupa lager avslöja?

Freepik

Det kinesiska projektet kommer därför att tjäna till att förbättra förståelsen av jordskorpan och söka efter möjliga fossila bränslereserver. Byggandet av brunnen kräver cirka två tusen ton utrustning och kommer att ta cirka 450 dagar. Vidare måste instrumenteringen klara extrema och outforskade förhållanden med 200°C och ett atmosfärstryck som är 1300 gånger högre än det på ytan.

Kolabrunnen, designad av Sovjetunionen på 70-talet, penetrerade bara 0,2% av Jordens kärna och ledde till den oväntade upptäckten av vatten och väte, samt planktonfossiler på 6 km djup. De kinesiska forskarna har för avsikt att hålet ska korsa 10 kontinentala lager som går tillbaka till Kritatiden och avsevärt bidra till upptäckten av Jordens djupa hemligheter som fortfarande är okända.

Advertisement