Överföringen av kunskap har förändrat människans utveckling för alltid: men när började den?

av Titti Carlberg

02 Juli 2024

Stenredskap tillverkade med kunskap som har gått i arv från en generation till en annan

Sandstein/Wikimedia Commons - CC BY 3.0

Advertisement

Man tror att Homo sapiens dök upp för cirka 300 tusen år sedan i Afrika, i slutet av en evolution som varade i miljontals år som såg många olika arter bildas och dö ut. Var och en av oss är trots allt produkten av tusentals generationer som föregick oss, var och en med en egen kunskap samlad från det förflutna och överförd till framtiden. Men när började denna process? Detta är en mindre banal fråga än vad man kan tycka: när började människan, eller i varje fall våra förfäder, förmedla sin kultur? Enligt en nyligen genomförd studie, för väldigt länge sedan, till och med innan Homo sapiens.

Konceptet kumulativ kultur: detta är varför det är viktigt

Nyckelbegreppet är kumulativ kultur, det vill säga ackumulering under generationer av modifieringar, tekniska förbättringar och mer. I praktiken är kumulativ kultur nyckeln till anpassning: möjligheten att överföra kunskapen om ens sociala grupp kan helt förändra förhållandet för en art med den omgivande miljön. Och kan ha bidragit till utvecklingen av våra förfäder.

Men när började det? Förutom att det inte alls är trivialt är svaret inte så enkelt: en studie publicerad i tidskriften Proceedings of the National Academy of Science  bekräftar detta. Detta säger Charles Perreault, huvudförfattare till studien:

Vår art, Homo sapiens har lyckats anpassa sig till olika ekologiska förhållanden som kräver olika lösningar. Kumulativ kultur är avgörande eftersom den låter dig bygga och kombinera lösningar från tidigare generationer och snabbt utveckla nya komplexa lösningar. Våra kulturer är för komplexa för individer att uppfinna på egen hand. 

Advertisement

Vår arts steg är steg från vår kultur

Bill Whittaker/Wikimedia Commons - CC BY-SA 3.0

För att förstå när det tekniska genombrottet som möjliggjorde uppkomsten av kumulativ kultur inträffade, analyserade Charles Perrault och Jonathan Paige de verktyg som producerats av Hominina under de senaste 3,3 miljoner åren. Dessutom studerade de tekniker som används av icke-mänskliga primater och produktion av redskap av oerfarna försökspersoner. Målet? Att förstå när komplexiteten i den kulturella produktionen av de olika arterna av Homo kan visa att det finns kumulativa kulturer. Och resultaten lämnade ingen besviken:

  • Från 3,3 till 1,8 miljoner år sedan. Under denna period förblev sekvenserna för produktion av stenverktyg väldigt enkla, med få steg för att skapa dem.
  • Från 1,8 miljoner till 600 tusen år sedan. Här noterade forskarna en liten ökning av komplexiteten, med ytterligare några steg som krävdes för att skapa verktygen.
  • Från 600 tusen år sedan och framåt. Detta är "point of no return", skulle vi kunna säga, där komplexiteten i verktygstillverkningen ökar väldigt snabbt.

Kort sagt, enligt Perrault och Paige, kan ökningen i komplexiteten som hittats för 600 tusen år sedan endast förklaras av kumulativ kultur. Med andra ord: våra förfäder började överföra sin kunskap till framtida generationer redan innan de var Homo sapiens. 

För 600 tusen år sedan till i dag: en evolution som ledde till oss

Från 600 tusen år sedan och framåt har Hominina-befolkningen förlitat sig på allt mer komplexa teknologier, som endast kan tillskrivas kumulativ kultur. Och, som ofta händer i naturen, leder detta enkla steg till olika konsekvenser, alla kopplade till varandra. De första verktygen ger tillgång till bättre mat, vilket i sin tur leder till större hjärnutveckling och därför uppkomsten av kumulativ kultur. Tack vare den sistnämnda kan mänskliga arter som nu är utrotade anpassa sig till olika klimat och olika ekosystem, vilket banade väg för uppkomsten av Homo sapiens.

Kort sagt, kumulativ kultur har spelat en grundläggande roll i vår evolution såväl som för våra närmaste kusiner, som Neandertalarna och Denisovanerna. Perreault och Paiges studie visar denna viktiga process för första gången, men framtida forskning kommer att kunna svara på en mycket viktigare fråga: varför hände detta?

Advertisement