Den verkliga orsaken till att dinosaurien dog ut kanske inte var en asteroid

av Titti Carlberg

30 November 2023

Den verkliga orsaken till att dinosaurien dog ut kanske inte var en asteroid
Advertisement

Försvann verkligen dinosaurierna från vår planet på grund av en meteorit som det alltid har antagits? Vetenskapen verkar ha löst tvivel i detta avseende och identifierat den verkliga orsaken till att de dinosaurierna dog ut.

Advertisement

Dinosauriernas död: var orsaken verkligen en asteroid?

Dinosauriernas död: var orsaken verkligen en asteroid?

Pixabay

Dinosauriernas död är en av de viktigaste händelserna i Jordens historia. Den inträffade för ungefär 66 miljoner år sedan, i slutet av Kritaperioden, vilket markerade slutet på den mesozoiska eran och början på den kenozosiska. Men vad var det egentligen som utlöste försvinnandet av dessa enorma varelser från planeten? Den mest accepterade teorin, åtminstone hittills, är den om nedslaget av en asteroid eller meteorit, känd som Chicxulub, som krashade på jorden i regionen som nu är Yucatánhalvön i Mexiko. Effekten skulle ha genererat en enorm krater och enorma mängder energi, orsakat storskaliga bränder, släppt ut partiklar i atmosfären och orsakat betydande klimatförändringar. Efter detta skulle konsekvensen ha blivit en lång kärnvinter, med minskat solljus och kalla temperaturer, vilket skulle ha äventyrat ekosystemet och näringskedjor.

Händelsen skulle ha fått förödande konsekvenser för livet på jorden, cirka 75% av arterna dog ut, inkluive de flesta dinosaurier. Fåglar, deras direkta ättlingar, är en av de få grupper som överlevde och fortsatte att utvecklas till våra dagar. 

Nu vill vetenskapen klargöra och hitta ett definitivt svar på detta fenomen som förändrade vår världs öde och banade väg för däggdjurens framväxt.

Advertisement

Vulkanutbrott bidrog till dinosauriernas död

Vulkanutbrott bidrog till dinosauriernas död

Freepik

En grupp forskare från McGill University i Quebec, Kanada, genomförde en studie som syftade till att upptäcka den riktiga orsaken till att dinosaurierna dog ut. Meteoritkraschen skulle inte, enligt dem, varit den enda utlösaren: klimatförändringar som genererades av kraftfulla vulkanutbrott skulle ha bidragit till deras död.

Teamet av forskare, inklusive medförfattaren till studien, Don Baker, professor på institutionen för Jord- och Planetvetenskap, fokuserade på vulkanutbrott i Deccan Traps, den robusta, breda platån som ligger i västra Indien och som består av smält lava. Vid tidpunkten för dess forntida utbrott över miljontals kubikkilometer sten, kan det ha utlöst nedkylningen av det globala klimatet och lett till dinosauriernas död.

Genom att samla in prover och analysera dem i laboratoriet har teamet som består av forskare från Italien, Sverige, Storbritannien, USA och Kanada undersökt mängden fluor och svavel som släpptes ut i atmosfären efter vulkanutbrott som går tillbaka till för 200 000 år sedan och före dinosauriernas död, och de nådde en aldrig tidigare skådad slutsats: svavel kan ha orsakat ett kraftigt fall i globala temperaturer, vilket leder till det som kallas "vulkanisk vinter.

"Vår forskning visar att klimatförhållandena nästan säkert var instabila, med upprepade vulkaniska vintrar som kunde ha varat i årtionden, innan dinosurien dog ut. Denna instabilitet skulle ha gjort livet svårt för alla växter och djur, och skulle ha bidragit till dinosauriernas död. Vårt arbete hjälper därför till att förklara denna betydande utrotningshändelse som ledde till födelsen av däggdjur och utvecklingen av vår art." säger Baker.

Att möjliggöra kodning av extremt gamla stenprover är en innovativ teknik designad av McGill University.

Artificiell intelligens upptäcker vad som ledde till att dinosaurien dog ut

Artificiell intelligens upptäcker vad som ledde till att dinosaurien dog ut

Pixabay

Baker kallade denna metod, som kombinerar flera kemiska experiment, liknande hur man kokar pasta. "Föreställ dig att du ska koka pasta. Låta vattnet koka upp, tillsätta salt och sedan pasta. En del av saltet i vattnet hamnar i pastan, men inte mycket". Således, när stenarna svalnar efter vulkanutbrottet, förblir vissa element assimilerade inom dem, medan andra inte blir det. Konceptet tillämpades på svavel och fluor och beräknade restmängden i proverna. Denna studie öppnar för nya scenarier på slutet av en era som föregick människan och ger ny information om de klimatförändringar som vi upplever i första hand och som kan intensifieras i framtiden.

Dessutom beslutade ett team från Dartmouth College, Hannover i USA, att använda artificiell intelligens för att fastställa om en asteroid eller en skoningslös vulkanisk aktivitet orsakade dinosauriernas och andra arters död för 66 miljoner år sedan. 

För att göra detta anförtrodde de uppgiften till datorer, utan mänsklig inblandning. Cirka 130 sammankopplade processoer, som kan arbeta genom ismer av klimatiska och geologiska data utan att ta emot någon input, undersökte fossilregistret med början av de äldsta, för att ta reda på de verkliga orsakerna som ledde till slutet av K-pg, det vill säga Paleogena Krita. 

Alex Cox, doktorand på Dartmouth Institution för geovetenskap, som var ledare för studien säger: "De flesta modeller går framåt. Vi anpassade en modell av kolcykeln så att den löper i motsatt riktning, med hjälp av effekten för att hitta orsaken genom statistik, vilket bara ger ett minimum av preliminär information. I slutändan spelar det ingen roll vad vi tror eller tidigare trodde: modellen visar oss hur vi kom fram till det vi ser i geologiska dokument.".

Resultatet var utarbetandet av över 300.000 scenarier tills man nådde en motsvarande slutsats: fauna och flora på hela planeten dog ut på grund av den instabila atmosfären laddad med svavel som kan absorbera solens värme, mineraler i luften och koldioxid som fångar upp värme, vilket leder till en plötslig förändring från minusgrader till ett kvavt klimat. Som ett resultat har kollaps på näringsmöjligheter orsakat decimering av många levande arter. Vulkanutbrott som inträffade 300.000 år före Chicxulub-asteroiden skulle redan ha varit tillräckliga för att orsaka global död för arterna och "resultaten skulle kunna tyda på en tvåfasig utrotning kopplad till vulkanism".

Vad tror du om dessa överraskande slutsatser som denna forskning kommit fram till?

Advertisement