Fragment av en papyrus med berättelser från Jesu barndom har upptäckts: den avslöjar nya detaljer

av Titti Carlberg

24 Juni 2024

Biblioteca statale e universitaria di Amburgo

Advertisement

Under flera års tid har ett bibliotek i Hamburg, Tyskland bevarat en gammal papyrus i tron att det var ett oviktigt dokument. Sanningen är dock annorlunda, åtminstone enligt två experter som studerat fragmentet under lång tid och nu avslöjat dess innehåll. Detta skulle vara den äldsta kända kopian av ett av de apokryfiska evangelierna, som berättar om de mirakel som Jesus utförde när han fortfarande bara var ett barn.

Det äldsta exemplaret av Thomas barndomsevangelium finns i Hamburg: ingen visste om det

Vi befinner oss på Carl von Ossietzky stats- och universitetsbibliotek i staden Hamburg, i norra Tyskland. Där har man i åratal trott att en av de bevarade papyrierna inte var något annat än ett vardagligt dokument, ett privat brev eller en inköpslista. Men i verkligheten, säger två experter som har haft möjlighet att analysera papyrusfragmentet, skulle det vara ett av de viktigaste dokumentenför att förstå de första århundradena av kristendomen.

Publicerad i Journal of Papyrology and Epigraphy hävdar studien att detta fragment är den äldsta kopian som någonsin hittats om Thomas barndomsevangelium. Om den tidigare versionen gick tillbaka till 900-talet skulle den papyrus som bevaras i Hamburg istället vara minst 1600 år gammal och skulle ha skrivits mellan 300 och 400-talen. Ändå har biblioteket i åratal bevarat dokumentet och ingen har någonsin förstått dess betydelse, förrän professor Lajos Berkes lade märke till ordet "Jesus" i texten. Och han bestämde sig för att undersöka.

Advertisement

Detta är vad papyrusen säger om Jesus barndom

Fragmentet innehåller 13 rader skrivna på grekiska och kommer från senforntida Egypten, då kristendomen redan hade blivit en spridd och troligen statsreligion. Som bekräftats av de två forskare som analyserade papyrusen, Lajos Berkes och Gabriel Nocchi Macedo, rör innehållet inte utgifter eller andra dagliga frågor. Istället handlar det om en berättelse från Jesu barndom känd som sparvarnas väckelse.

Episoden är redan känd, eftersom den finns i nyare exemplar av Thomas barndomsevangelium, vilken berättar om det andra mirakel som utfördes av jesusbarnet. Vid 5 års ålder leker Jesus i princip på stranden av en flod och skapar små sparvar av lera. Josef tillrättavisar honom för att han arbetar på en otillbörlig dag, och då klappar Jesus händerna och ger liv åt sparvarna, som flyger bort över floden.

Del av apokryfiska evangelier

Det sägs lite om Jesu barndomsevangelium, som tillskrivs aposteln Thomas, men som faktiskt skrevs under det andra århundradet. Det är i själva verket ett av de apokryfiska evangelierna, texter som undantas från den katolska kyrkans officiella bibliska normer eftersom de ofta anses vara opålitliga eller i vilket fall som helst strider mot de fyra testamentära evangelierna. Barndomsevangeliet berättar till exempel om en serie mirakel som Jesu utförde när han var mellan 5 och 12 år, medan andra samlar på talesätt, åter andra på episoder ur livet och så vidare.

Betydelsen av upptäckten i Hamburg ligger inte bara i manuskriptets forntid, vilket dock är ett väsentligt inslag. Utöver denna aspekt, att kunna studera en papyrus från 400-500-talet gör att vi förstår spridningen av dessa evangelier under kristendomens första århundraden. Upptäckten förskjuter därför inte bara det äldsta exemplaret av Thomas barndomsevangelium med flera århundraden, utan erbjuder också ny information om sammanhanget för att kopiera och studera dessa texter. Som redan då ansågs utanför den traditionella normen, men som på något sätt nått oss.

Advertisement