Jorden saknar en stor del av jordskorpan, och nu vet vi varför

av Titti Carlberg

21 December 2023

Jorden saknar en stor del av jordskorpan, och nu vet vi varför
Advertisement

Jorden saknar en stor del av jordskorpan. Detta är ett fenomen som kallas The Great Unconformity och som har mycket viktigare implikationer än en enkel "brist på sten". Enligt nyare forskning kan det till och med ha att göra med tiden då Jorden var en gigantisk snöboll. I den här artikeln ska vi försöka ta reda på mer om denna frusna period i Jordens historia och de ärr den lämnade på ytan.

Advertisement

The Great Unconformity: ett problem som kommer från det förflutna

The Great Unconformity: ett problem som kommer från det förflutna

Mikenorton/Wikimedia Commons - CC BY-SA 4.0 DEED

Det vi vet idag om Jordens antika historia beror på studier av stenar. Och om du tänker efter så är även dinosauriefossiler stenar. Därför, om betydelsen av bergskikt är enorm, är deras brist samtidigt en katastrof för studier av det förflutna. Eller åtminstone ett problem värt att undersöka. The Great Unconformity är just det, en erosion av jordskorpan upp till flera kilometer tjock i olika delar av världen.
Enligt Kalin McDannell, som samarbetade i studien publicerad i PNAS

Denna period representerar en fascinerande fas i Jordens kronologi. The Great Unconformity sätter scenen för explosionen av liv i kambrium, en händelse som alltid har varit gåtfull på grund av sin plötsliga uppkomst i fossiler.

Mysteriet med de saknade stenarna är en av de största frågorna i Jordens geologiska historia. Även om det representerar en fascinerande fas i planetens kronologi, vad är det som kan ha orsakat det? Och varför?

Advertisement

The Great Unconformity och kopplingarna till Snowball Earth

The Great Unconformity och kopplingarna till Snowball Earth

Oleg Kuznetsov/Wikimedia Commons - CC BY-SA 4.0 DEED

För att förklara The Great Unconformity har forskare antagit två kontrasterade ståndpunkter. Den första är den mer traditionella: eventuell brist på jämnhet i bergskikten beror på plattektonik orsakad av upplösningen av Rodinia, superkontinenten som bildades för en miljard år sedan. Den andra positionen är annorlunda och antyder att The Great Unconformity var resultatet av en period kallad Snowball Earth, eller Snöbollsjorden. Men vad var det?

Under Snowball Earth-perioden var vår planet täckt av is i cirka 60 miljoner år. Denna händelse var av så gigantiska proportioner att den gav upphov till ett specifikt namn  - Snowball Earth - och orsakade med största sannolikhet The Great Unconformity. Med hjälp av termokronologi utvärderade forskarna faktiskt temperaturvariationerna som mineralkristaller genomgick över tiden och deras position i jordskorpan. På så sätt gav de bevis på de förändringar som A-stenarna genomgick under Snowball Earth.

Varför saknas en bit av jordskorpan?

Varför saknas en bit av jordskorpan?

Doug Dolde/Wikimedia Commons - Public Domain

Enligt teamet som arbetade med studien kan den 60 miljoner år långa glaciationen ha bidragit till den stora överensstämmelsen. Eller åtminstone vara en av orsakerna, förutom de tektoniska rörelserna på grund av separationen av plattorna som bildade superkontinenten Rodinia. Enligt Brenhin Keller, huvudförfattare till forskningen,

något avlägsnade en stor mängd sten, vilket orsakade The Great Unconformity. Vår forskning indikerar att endas glacial erosion kunde ha haft en inverkan på denna skala.

Och tekniskt sett kan idén om att förklara The Great Unconformity med Snowball Earth också förklara den kambriska explosionen. Detta är ett plötsligt uppträdande av fossiler i bergskikten under den närmast följande perioden. Ur detta perspektiv skulle erosionen av Snowball Earth ha avsatt näringsrika sediment i havet och skapat en miljö som främjar komplext liv. Inte illa för en istid som varade i 60 miljoner år, ett sorts viloläge för vår planet, följt av en livlig och dynamisk vår.

Advertisement