Om människor åldras snabbare än andra arter kan det vara dinosauriernas fel: studien

av Titti Carlberg

23 December 2023

Om människor åldras snabbare än andra arter kan det vara dinosauriernas fel: studien
Advertisement

Dinosaurier och människan möttes aldrig, men de forntida utdöda jättarna verkar en betydande inverkan på vårt åldrande. Detta är den intressanta teorin som framkommer från studien vi ska berätta om.

Advertisement

Däggdjur och människor åldras snabbare än reptiler och fåglar: varför?

Däggdjur och människor åldras snabbare än reptiler och fåglar: varför?

Pixabay

Vissa djurarter, i synnerhet vissa reptiler och fåglar, har en högre förväntad livslängd än däggdjur i samma storlek. João Pedro de Magalhães, professor i molekylär biogerontologi på Institute of Inflammation and aging på University of Birmingham, England, undersökte denna märkliga skillnad. Enligt denna expert, som är av portugisiskt ursprung, kan orsaken till denna skillnad i livslängd ha sitt ursprung i dinosaurierna, som försvann från vår planet för cirka 66 miljoner år sedan. de Magalhães har ägnat hela sitt akademiska och professionella liv åt studier av de genetiska, molekylära och cellulära mekanismerna som är involverade i åldrandet, vilket leder till den nyligen presenterade studien med titeln: "The longevity bottleneck hypothesis: could dinosaurs have shaped ageing in present day mammals?".

"Evolutionen och den biologiska mångfalden av åldrande har länge fascinerat både forskare och allmänheten. Medan däggdjur, bland annat, inklusive långlivade arter som människan, visar en markant åldringsprocess, visar vissa arter av reptiler och groddjur långsammare eller till och med inga åldrande fenotyper" har professorn skrivit. "Hur kan reptiler och andra ryggradsdjur åldras långsammare än däggdjur?" är frågan som han ställer i sin artikel.
Experten föreslår i sitt arbete en idé om att under evolutionen lämnade dinosaurien ett bestående arv i däggdjur, inklusive i människan. Under mer än 100 miljoner år, när dinosaurier var de dominerande rovdjuren på Jorden, var däggdjuren, deras samtida, ganska små i storlek, hade en kort livslängd och var mestadels aktiva på natten.

Advertisement

"The longevity bottleneck": expertens hypotes

"The longevity bottleneck": expertens hypotes

Wiley Online Library

de Magãlhaes kallar sin idé för "The longevity bottleneck hypothesis", en teori som stöds av frånvaron av typiskt regenerativa egenskaper hos däggdjur. Även om arten som inkluderar människor kan önska sig ett längre liv, skulle de fortfarande hindras av begränsningar som går tillbaka till dinosaurietiden, vilket därför skulle ha påverkat vår åldrandeprocess till i dag. Vissa djurarter har dock inte drabbats av dessa konsekvenser: många fåglar, groddjur och reptiler visar inga tecken på åldrande, eller i alla fall väldigt få. Däremot är denna process uppenbar hos både människor och andra däggdjur.

Orsaken som professorn identifierar går att se i dinosauriernas matvanor.

"Några av de tidigaste däggdjuren tvingades leva längst ner i näringskedjan och tillbringade förmodligen 100 miljoner år under dinosaurietiden på att utvecklas för att överleva genom snabb reproduktion. Den långa perioden av evolutionärt tryck har enligt min mening påverkat hur vi människor åldras". 

Under mesozoiken, när dinosaurierna var planetens obestridda kungar, befann sig däggdjuren i en position att växa och fortplanta sig så snabbt som möjligt innan de fångades av rovdjuren. De 100 miljoner åren, som såg detta fenomen i praktiken, skulle därför ha lett till att de gener som är involverade i livslängden försvunnit eller deaktiverats, särskilt när det gäller DNA-reparation och vävnadsregenering.

Kom de genetiska begränsningarna och människans åldrande från dinosaurier?

Kom de genetiska begränsningarna och människans åldrande från dinosaurier?

Generated with AI

Som de Magalhaes rapporterar "medan människor är bland de längst levande arterna, finns det många reptiler och andra djur som har en mycket långsammare åldringsprocess och som visar minimala tecken på åldrande under deras liv."

Detta innebär att arter som utvecklats samtidigt som de bibehåller samma egenskaper som hos dinosaurierna, inklusive många fågelarter, reptiler och särskilt sköldpaddor, som är utrustade med genetik för att motverka oxidativ stress och det åtföljande åldrandet.

"Vi ser till exempel i djurvärlden en verkligt anmärkningsvärd reparation och regenering. Den genetiska informationen skulle inte ha varit nödvändig för tidiga däggdjur, som hade oturen att bli föda för T-rex. Nu har vi otaliga däggdjur - inklusive människor, valar och elefanter som når stora storlekar och lever länge, men vi och dessa däggdjur lever med  genetiska begränsningar från mesozoiska eran och åldras förvånansvärt snabbare än många reptiler" avslutar experten.

Även om detta bara är en hypotes, måste teorin som biologen föreslår definitivt undersökas och utforskas mer på djupet för att förstå de olika "evolutionära defekterna" kopplade till däggdjurens historia, inklusive människor.

Advertisement