Varför är korpar så smarta (kanske mer än apor)?

av Titti Carlberg

25 November 2023

Varför är korpar så smarta (kanske mer än apor)?
Advertisement

Vissa djur har förmågan att överraska oss med sin oanade intelligens: bland dessa finns korpen, som har en verkligt avundsvärd intelligens. Låt oss se några exempel på denna fascinerande egenskap hos dem.

Advertisement

Korpen, bland de mest intelligenta djuren på planeten

Korpen, bland de mest intelligenta djuren på planeten

Pixabay

Vilket är det mest intelligenta djuret på vår planet? De exemplar som är begåvade med kognitiva talanger och egenskaper som förvånar oss är olika, men korpen hör definitivt till dem. Trots sin ringa storlek och med en ganska liten hjärna, verkar detta svarta djur som är förknippad med det ockulta, ha en överraskande intelligenskvot. Faktum är att den sticker ut i djurriket för att vara bland de mest smarta arterna, även om skenet bedrar. De är i själva verket kapabla att skapa och använda vissa verktyg, men de har också visat sig kapabla att göra val och beslut styrda av förutbestämda regler.

Men inte nog med det: de verkar kunna förstå några enkla numeriska resonemang och hysa agg mot dem som inte är snälla mot dem. Dessutom är de, enligt forskare, kapabla att förstå rekursion, det vill säga processen att bädda in vissa strukturer in i andra liknande strukturer, som ansetts vara reserverade uteslutande för människor. Det är en viktig komponent i lingvistik, vilket gör att vi kan formulera utarbetade meningar med utgångspunkt från en verkligt enkel komposition. Även om psykologer trodde att det var vår förmåga verkar det i verkligheten som att vi inte har absolut exklusivitet.

Advertisement

Rekursion hos apor och människor: forskningen

Rekursion hos apor och människor: forskningen

Pixabay

Dessutom fann många i rekursion den egenhet som kan skilja mänskligt språk från djurkommunikation. Men när vi pratar om korpar måste vi - kanske - tänka om.

Diana Liao, forskare på Andreas Nieders laboratorium, professor i djurfysiologi på universitetet i Tübingen, Tyskland säger: "Det har alltid funnits ett intresse för huruvida icke-mänskliga djur kan förstå rekursiva sekvenser..
Således fann en studie som involverade både apor och människor, vuxna och barn att förmågan att producera rekursiva sekvenser kanske inte är en egenhet som är reserverad för vår art.

Båda grupperna visades, via en display, två par symboler placerade inom parentes i ingen speciell ordning. Deltagarna ombads att ordna dem i en rekursiv sekvens och få feedback efter det korrekta svaret, som för aporna bestod av en liten portion mat. Vid denna tidpunkt visade forskarna att försökspersonerna involverade en sekvens av slumpmässiga parenteser, som de var tvugna att ordna rekursivt. Två av tre apor skapade fler rekursiva sekvenser, trots att de krävde ytterligare träning, medan barn lyckades i 40% av fallen. Dessa fynd fick Liao att undersöka förmågan hos korpar, eftersom deras kognitiva förmågor är välkända.

Den rekursiva förmågan hos korpar: de är mer intelligenta än apor

Den rekursiva förmågan hos korpar: de är mer intelligenta än apor

Pixabay

Genom att anpassa metoden som användes i den tidigare studien, tränade Liao och hennes team två korpar för att lära dem röra, med hjälp av näbben, olika par parenteser i en rekursiv sekvens infogade i mitten av serien. Därefter undersökte teamet korparnas förmåga att självständigt skapa nya rekursiva sekvenser på en annan uppsättning symboler. Resultatet blev detsamma som barnen rapporterade i det tidigare testet: fåglarna var framgångsrika i 40% av de utförda testerna, men utan att behöva den extra träning som aporna hade behövt.

Dessa data har lett till insikten att korpar faktiskt är intelligentare än apor eller i vilket fall som helst mer effektiva i denna färdighet. Experter antar att denna förmåga skulle kunna användas av dessa djur för att organisera sociala grupper.

En del forskare har dock förklarat sig förvirrade över detta: enligt Arnaud Rey, seniorforskare i psykologi vid French Rational Centre for Scientific Research, kunde resultaten som framkom tolkas som en enkel associativ inlärning: i grund och botten kunde korparna ha lärt sig att ansluta en symbol till den följande, precis som att följa en sluten parentes till en öppen. Enligt Rey skulle det dessutom inte vara en fråga om kognitiv förmåga hos människor, utan om en inlärningsmekanism genom associationer. 

Liao fann dock att den stratifierade neocortex som finns hos primater saknas i fåglarnas hjärna och att denna egenskap kanske inte är nödvändig för att utveckla rekursion, som kan härröra från en "urgammal förmåga av evolutionär synvinkel".

Vad tror du?

Advertisement